Hur Overwatch League kan komma att forma esportens framtid

2019-01-26

Axel Sjödin

Hur Overwatch League kan komma att forma esportens framtid
Foto: Mary Altaffer AP/TT

Trots att Overwatch inte tillhör de tre stora esporterna, och trots att spelet ser ut att ha tappat i popularitet sedan det slog igenom på marknaden, så bör den som är intresserad av esport ändå hålla ögonen på spelföretaget Blizzards stora esportsatsning.

Det är nämligen där som inte en obetydlig del av esportens framtid kan avgöras. Overwatch Leagues eventuella succé eller misslyckande kan mycket väl komma att förändra hela esportlandskapet.

Overwatch League har blivit en språngbräda in i esportvärlden för många utomstående kapitalägare som letat efter möjligheter att investera i världens snabbast växande sport. När en marknad exploderar så som esport gjort så kommer naturligtvis investerare utifrån att bli nyfikna och försöka få sin bit av kakan.

Blizzards stora satsning

Andra stora esporter såsom Counter-Strike och Dota har växt till de esporter de är idag genom en väldigt stark gräsrotsrörelse. Båda spelen var från början endast mods till Half-Life respektive Warcraft III som sedan blev egna spel på grund av hur deras popularitet exploderade.

Även Blizzard har tidigare genom Starcraft haft en esport som växt fram genom spelarbasen. Starcraft var från början inte alls tänkt att bli en esport men trots detta var det genom Starcraft II som man kan säga att esporten fick sitt stora genombrott och började uppmärksammas i media.

Blizzard har dock insett värdet i esport på senare år och trots ett grovt misslyckande med Heroes of the Storm så har de applicerat en liknande strategi med Overwatch fast med en extremt mycket högre budget. Till skillnad från de tidigare nämnda stora esporterna som växt fram från botten upp så har Overwatch som esport konstruerats uppifrån och ned genom Blizzards förhandlingar med de stora investerarna som vill få in foten på esportmarknaden.

Franchising och vad det innebär

En central anledning till att så mycket pengar pumpats in i Overwatch League är att Blizzard tillämpar så kallad franchising i ligan. Det innebär att ligan är stängd och inga lag kan flyttas upp eller ner i ett seriesystem, ett koncept som används i nästan samtliga amerikanska sporter. Det har varit väldigt efterfrågat bland ägare till esportorganisationer som ett sätt att säkra deras investeringar och inte riskera att förlora alltför mycket pengar.

Det har spekulerats i vad det kostar att köpa en plats i Overwatch League och siffran 20 miljoner dollar har cirkulerat. Det sägs även att priset gått upp inför ligans andra säsong som inleds nu den 14 februari. Det är hiskeliga mängder pengar ur ett esportperspektiv.

Blizzards strategi har dock redan fått genomslag. League of Legends utvecklare Riot vägrade länge att tillämpa franchising i LCS, men efter Overwatch League så har ägarna till esportorganisationerna fått ökad förhandlingskraft och nu är såväl den amerikanska som europeiska ligan i LoL stängd.

Investerarnas framtid inom esporten

Beroende på om investeringen i Overwatch League kommer att bli en lönsam sådan eller ej så kan det få väldiga konsekvenser för framtida investeringar i esport utifrån. Det känns på förhand osannolikt att investerarna skulle få tillbaka de pengar som investerats om inte Overwatch League verkligen kommer att växa framöver.

I förlängningen kan Blizzards satsning tyvärr skrämma bort framtida investerare som ofta klumpar ihop alla spel i ett och samma fack och således kan det skada hela esportvärldens utveckling. Men blir det däremot en succé så kan det mycket väl resultera i ökade investeringar och troligtvis kommer franchising systemet att adopteras av fler esporter på gott och ont. Oavsett hur det går så kommer Overwatch League att lämna sina spår i esporthistorien

Axel Sjödin
skriven av

Axel Sjödin

@axelsjoedin

Som skribent på SvenskaCasino.se så rapporterar Axel om all möjlig sport som går att spela på, men med ett stort fokus på fotboll och esport. Han har skrivit om esport för flera olika hemsidor och det är även esporten och i synnerhet Counter-Strike som ligger honom varmast om hjärtat. Främst skriver Axel om det senaste inom esport och sport med svensk anknytning.

Senaste Nyheter

Registrera dig idag för att ta del av exklusiva bonusar!

Var först med att få de senaste välkomsterbjudandena, gratis bets, tips och strategier